Cuándo viajar a China

Rafting de piel de oveja

Los chinos inventaron balsas hinchables mucho antes de la civilización moderna — las ovejas eran de un gran uso

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Los antiguos chinos fueron probablemente las primeras vigas del mundo. Sus balsas de piel de oveja han estado transportando gente y mercancías a lo largo del Río Amarillo durante miles de años. La piel de oveja no es una metáfora, las balsas estaban literalmente hechas de bolsas de piel infladas atadas a un marco de madera.

De hecho, hace 2500 años era la única manera de cruzar el río traicionero. Lo creas o no, la balsa más grande podría consistir en hasta 600 pieles de oveja, tenía 22 metros de largo, y 7 metros de ancho, y era capaz de transportar el peso de hasta 30 toneladas.

El rafting en piel de oveja no era popular a lo largo de toda la cuenca del río, sino principalmente en tres provincias: Qinghai, Gansu y Ningxia, pero particularmente alrededor de Lanzhou. En esta área, la tradición ha sobrevivido a través de las edades. Sin embargo, hoy en día las balsas de piel de oveja se utilizan principalmente para la diversión de los turistas, en lugar de un medio de transporte.

El proceso de preparación de pieles de ovejas sigue siendo el mismo que solía ser en tiempos antiguos. Comienza en noviembre cuando las ovejas son más gordas, y sus pieles son por lo tanto más gruesas. Las canales se curan y el olor de la carne podrida se extiende alrededor. El siguiente paso es el corte, que requiere especial cautela, ya que el agujero más pequeño puede convertirse en un problema. Después, las pieles se humedecen con aceites, lo que las hace repelentes al agua y más fáciles de inflar. En primavera las pieles se secan hasta que sean de color amarillo, lo que significa que por fin pueden inflarse.

Es esencial que las pieles se vuelen por la boca, ya que también se cree que la humedad en el aliento humano las hace más duraderas. Sí, no son eternos, en promedio una bolsa de piel de oveja debe ser usada por un máximo de 4 o 5 años, pero sólo a condición de que se cuide adecuadamente después, todos los días tienen que secarse, y una vez al mes el cuidador tiene que humedecerla en agua salada y aceites.

Las balsas modernas consisten de 12 a 15 bolsas de piel, que no es tan impresionante como 600 artículos, por supuesto. Sin embargo, el rafting en pieles de oveja es como vivir a través de la historia antigua, una experiencia única disponible sólo en las orillas del río amarillo. En Lanzhou, la temporada comienza en mayo cuando todo el hielo se ha derretido y continúa hasta octubre.

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