Quand partir Californie

Sentier de cimier du Pacifique

Du Mexique au Canada ou à l'inverse, une crête de montagnes suit les États de l'Ouest des États-Unis, lavés par les eaux du Pacifique – c'est l'un des corridors naturels les plus pittoresques du monde

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Combien de temps pensez-vous qu'il pourrait vous prendre à travers la distance de 4 279 kilomètres? Et si une grande partie de la longue route se trouve à des altitudes sérieuses dépassant 4 000 mètres au-dessus du niveau de la mer? C'est tout à propos du Pacific Crest Trail qui s'étend de la frontière entre les États-Unis et le Mexique à travers trois états de Californie, de l'Oregon et de Washington les plus à l'ouest de l'Amérique jusqu'à la frontière avec le Canada.

La randonnée vers le nord est plus populaire. Il commence au Campo de Californie et le point ultime est situé près du bord du parc Manning, en Colombie-Britannique. Le sentier est loin de la civilisation, il est en grande partie montagneux, avec quelques routes, très exigeants, mais aussi gratifiant pittoresque – il passe à travers 25 forêts nationales et sept parcs nationaux. La partie californienne est la plus grande et elle traverse les gammes Laguna, Santa Rosa, San Jacinto, San Bernardino, San Gabriel, Liebre, Tehachapi, Sierra Nevada, Klamath, et un peu de la gamme Cascade, qui est principalement étendue sur l'Oregon et jusqu'à la plus septentrionale de Washington.

La route inverse (vers le sud) est également choisie par de nombreux. Indépendamment de la direction que vous choisissez, le timing est tout à fait un problème. La période optimale nécessaire pour parcourir l'ensemble de l'itinéraire est de 6 à 8 mois à condition que vous parcouriez quotidiennement environ 32 kilomètres, comme un randonneur moyen. Cependant, il y a un obstacle principal – la saison est trop courte pour un rythme aussi modéré – il faut commencer la randonnée lorsque la neige a pour la plupart fondu et que les avalanches ne représentent plus de menace, c'est le mois de mai. Si vous choisissez la randonnée vers le nord, il est important de quitter les Cascades du Nord d'ici la mi-septembre, si vous n'aimez pas les tempêtes de neige, les avalanches ou l'hypothermie.

Le sentier a été initié par Clinton Churchill Clarke en 1932. Mais le premier randonneur qui a fait un seul voyage dans les deux sens le long du Pacific Crest était Scott Williamson. En novembre 2004, il a fait une randonnée totale de 8 530 kilomètres à un rythme moyen de 43 kilomètres par jour pendant 197 jours, mais il n'a réussi à le faire qu'à sa quatrième tentative.

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