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Vieux cimetière juif

Jusqu'à 100 000 personnes sont peut-être enterrées dans ce cimetière médiéval, qui est l'un des monuments historiques juifs les plus importants de Prague

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Le plus ancien cimetière juif de Prague a des milliers de pierres tombales, elles sont si proches l'une de l'autre qu'il est presque impossible de marcher à travers. Vieux cimetière juif dans le centre-ville de Prague est l'un des plus grands d'Europe. Le cimetière a fonctionné du 15ème siècle jusqu'en 1786. Vous pouvez trouver des tombes de nombreuses figures éminentes enterrées ici, comme le rabbin Jehuda Liva ben Bezalel (1526-1609), qui est connu du mythe du golem et est enterré sous une pierre tombale de couleur sable avec un lion dessus. Le célèbre homme d'affaires Mordecai Meisel (1528–1601), le rabbin, mathématicien, médecin et théoricien de la musique Joseph Solomon Delmedigo (1591–1655) et l'historien-astronome David Gans (1541–1613) furent également enterrés ici.

Le cimetière n'a pas tardé à manquer d'espace. La culture juive ne permet pas la destruction des vieilles tombes. Donc, une nouvelle couche de sol a été accaparée sur la zone existante pour créer plus d'espace de sépulture. Selon certains récits, il y a des endroits au vieux cimetière juif où il y a jusqu'à douze couches de corps empilés l'un sur l'autre. Pas étonnant que la surface du cimetière soit plusieurs mètres plus haut que les rues voisines.

Les plus récentes pierres tombales du cimetière sont datées de 1787, bien qu'en 1784 l'empereur Josef II ait interdit les enterrements à l'intérieur des murs de la ville pour des raisons médicales. Après cela, les Juifs de Prague utilisèrent un cimetière à Žižkov apparu au XVIIe siècle après l'épidémie de peste.

Vieux cimetière juif est ouvert aux visiteurs toute l'année avec des heures d'été et d'hiver variables. C'est fermé le samedi et les jours fériés juifs. Les meilleurs mois pour visiter est juin ou septembre, qui offrent un temps parfait et relative intimité. Le meilleur moment de la saison froide est janvier et février, parfait pour explorer le site sans foule.

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