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Escursione sul monte Elbert

Questo cosiddetto "Gentle Giant" è sconvolto da violenti temporali in estate e valanghe in inverno

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Il Monte Elbert detiene un sacco di record. Con la prominenza di 4.440 metri, è il picco più alto della Sawatch Range e il secondo più alto degli Stati Uniti. Situato nella Foresta Nazionale di San Isabel, il Monte Elbert si trova a circa 19 km a sud-ovest di Leadville nella contea di Lake, Colorado. Il picco è stato chiamato in seguito a Samuel Hitt Elbert, il governatore del Colorado nel 1873-1874. È anche etichettato "Gentle Giant". Ma perché gentile? Questo non è chiaro, soprattutto tenendo conto di violente tempeste famose che assumono le Montagne Rocciose ogni pomeriggio durante l'estate, e anche le valanghe invernali.

Sembra che gli arrampicatori del Monte Elbert non abbiano alleviazioni. A causa delle valanghe, non si consiglia di camminare nelle Montagne Rocciose in inverno a meno che non siate un arrampicatore molto esperto. Come con la maggior parte dei Colorado 14-ner, il momento migliore per escursioni Mt. Elbert è da giugno a settembre. Tuttavia, anche allora devi essere attento e auto-organizzato. L'obiettivo principale è quello di riuscire sia a salire al vertice che a scendere entro il pomeriggio – l'ora delle tempeste. Non vuoi immergerti sotto infiniti lampi di fulmini. In inverno è una destinazione di sci alpinismo popolare.

Quindi se siete decisi a conquistare la cima più alta delle Montagne Rocciose, assicuratevi di partire abbastanza presto per tornare prima che la tempesta scoppia. Dovresti iniziare almeno alle 6 del mattino, eppure dipende dalla tua velocità.

Ci sono cinque sentieri comuni, due dei quali sono i più popolari: South Trailhead e North Trailhead. Il sentiero Elbert settentrionale parte dal campeggio Elbert Creek, a 7,4 km. Dispone di oltre 1.372 m di guadagno di elevazione. Può anche essere coperto da una mountain bike. Il Sentiero dell'Elbert meridionale è lungo 8.9 km. È meno ripida ma un po' più lunga. Dalle superiori escursionisti possono godere della vista di La Plata Peak a sud, e più piccoli range a nord. Ci sono diversi posti per il campeggio nelle vicinanze, tra cui Elbert Creek Campground, Lakeview Campground, e Twin Peaks Campground.

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