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Observation des baleines et des dauphins

Dans le sud du New Jersey, vous pouvez observer plusieurs espèces de mammifères marins près de la rive.

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Dernière mise à jour: par Olha Savych
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Le New Jersey n'est peut-être pas aussi célèbre pour son observation des baleines que les États du nord le long de la côte de la Nouvelle-Angleterre, mais il offre une chance décente de repérer de nombreux cétacés au large de sa côte. Les baleines commencent à arriver en grand nombre dans les eaux du New Jersey à l'automne alors qu'elles migrent du Canada vers des eaux plus chaudes près de la Floride et des Caraïbes. Au printemps, on peut les voir quand ils reviennent. Le plus souvent, on observe des rorquals à bosse, à nageoires et à moquettes. Ces dernières années, de nombreuses baleines juvéniles ont été repérées le long de la côte du Jersey au cours de l'été. Il y a une théorie selon laquelle les jeunes baleines préfèrent rester dans les eaux du New Jersey riches en nutriments plutôt que de se diriger vers le nord où ils doivent rivaliser pour des ressources alimentaires avec des baleines plus âgées. Jersey Shore est également connu comme un point chaud pour les dauphins. Les dauphins à bec sont les plus courants ici pendant l'été. Les dauphins blancs, rayés et à bec court sont aussi abondants.

Meilleurs endroits pour l'observation des baleines

Des visites d'observation des dauphins et des baleines partent de Atlantic City, Cape May, Avalon, Belmar et Wildwoods. Les voyages des dauphins sont généralement plus proches de la rive, tandis que pour repérer les baleines, il faut aller jusqu'à 40 km (25 mi) dans l'océan. Delaware Bay est particulièrement riche en plancton et en krill, tant de baleines y fréquentent pour s'y nourrir.

Tours d'observation des baleines

Les visites d'observation des baleines dans le sud du Jersey ont un taux de réussite de 90%. Beaucoup d'opérateurs offrent un forfait gratuit sur une autre croisière en moins d'un an s'il n'y a pas d'observation de baleine sur votre croisière. Certains des plus grands exploitants de croisières sont situés au Cap May, comme Cape May Whale Watcher. Il exploite de grands navires, capables de transporter plus de 200 personnes, avec des toilettes, une cuisine, des sièges extérieurs sous couverture pour plus de 150 passagers ainsi qu'une cabine climatisée fermée. Jersey Shore Whale Watch exploite également des bateaux de 120 pi de Belmar Marina tout au long de l'été et de l'automne. Les visites durent environ 3,5 heures le long de la ligne de rivage des comtés de Monmouth et de l'océan. Les croisières des dauphins sont populaires à Atlantic City avec Atlantic City Cruises, tandis que la flotte Starlight opère à Wildwood. Les observations de dauphins sont garanties, et les naturalistes embarqués aident à identifier les créatures marines et les oiseaux comme le fulmer du nord et le jaeger à longue queue. La plupart des visites durent de deux à trois heures et demie et offrent des informations sur la vie marine dans le sud du Jersey. De nombreux bateaux servent de la nourriture et des boissons à bord. Les prix des billets varient entre 40 $ et 50 $ pour un adulte.

Saison d'observation des baleines

La vérité, c'est que les eaux du New Jersey abritent un certain nombre de baleines à bosse toute l'année, car il ne fait pas trop froid ici. Donc les baleines peuvent être repérées au New Jersey à tout moment. Cependant, en raison de l'arrivée de baleines migratrices et de dauphins, les chances de repérer des cétacés augmentent significativement au printemps et à l'automne. Généralement, la saison d'observation des baleines et des dauphins au New Jersey s'étend de mars à décembre, et l'heure de pointe pour faire une excursion en mer est de juin à septembre. La haute saison commence avec l'arrivée des amateurs de plage à Jersey Shore ainsi qu'en raison des températures plus chaudes qui rendent les excursions en mer plus agréables.

Baleines à bosse

Les bosses sont le plus souvent repérées le long de la côte de Jersey. Ces baleines sont connues pour leur comportement ludique. Même si les croisières d'observation des baleines sont interdites d'atteindre une baleine à plus de 30 mètres), lorsque les bateaux éteignent leurs moteurs et s'arrêtent, les bosses s'approchent souvent et mettent sur un spectacle démontrant quelques flips et plongées. Ce comportement est appelé brèche. Beaucoup de baleines bosses juste passer les eaux du New Jersey sur leur chemin vers les aires d'alimentation d'été dans le golfe du Maine, cependant, une grande population de juvéniles bosses a été resté au large de la côte du New Jersey tout au long de l'été et l'automne ainsi. Les baleines à bosse qui peuvent atteindre 16 m de longueur sont reconnues en raison d'un motif noir et blanc sur leur ventre. Les bosses sont célèbres pour leurs « chansons » qui peuvent durer 20 minutes de longueur.

Baleines

Les baleines fines sont la deuxième plus grande espèce de baleines et peuvent être reconnues par une étrange coloration asymétrique, en particulier sur leur tête. Leur mâchoire inférieure droite semble blanche, tandis que la mâchoire inférieure gauche est gris foncé. Avec une longueur de 85 pieds (25 m) ils préfèrent les eaux plus profondes. Les baleines peuvent vivre jusqu'à 90 ans. Ils sont souvent repérés le long de la côte Jersey en groupes de deux ou plus, parfois avec des dauphins.

Baleines-minkes

Les baleines minke sont les plus petites espèces de baleines observées le long de la côte Jersey. Minke a un corps épuré atteignant une longueur de 30 pi (9 m) et une tête pointue. Il peut être vu non seulement dans l'océan, mais aussi dans les baies et les ports. Minke se déplace très vite, ce qui rend plus difficile à repérer. Ils ne sont pas très sociaux mais peuvent parfois être repérés en groupes de deux. Les baleines de Minke vivent depuis environ 40 ans. Ils ont gagné un surnom à cause de la mauvaise odeur de leur hurlement.

Baleines noires

Les baleines noires de l'Atlantique Nord comptent parmi les mammifères marins les plus menacés au monde. Leur population est d'environ 300 personnes. Ces baleines vivent jusqu'à 70 ans et atteignent 16 m de longueur. Ils n'ont pas de nageoire dorsale, leurs corps sont noirs avec des taches blanches sur la tête. Les baleines noires migrent le long de la côte du Jersey au printemps et à l'automne, mais sont repérées assez rarement.

Conseils d'observation des baleines

Les conditions météorologiques ou l'heure de la journée ont peu d'importance lors de l'observation des baleines puisque ces mammifères marins viennent à la surface pour respirer à tout moment. Cependant, vous pouvez mieux repérer les baleines un jour clair quand la mer est calme. Le matin, il y a généralement moins de vagues. Mais la plupart des croisières d'observation des baleines partent à midi quand le temps est plus chaud. Certaines des meilleures photos peuvent être prises pendant l'heure magique juste avant et après le coucher du soleil.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Même si c'est peut-être le temps de la plage sur la côte de Jersey, gardez à l'esprit qu'il pourrait être 10 degrés plus froid dans l'océan alors assurez-vous de prendre un pull chaud ou une veste. Il est préférable de porter un pantalon long et des chaussures fermées sur des semelles en caoutchouc.

Que prendre avec vous

L'eau et les aliments sont généralement servis sur les bateaux, donc il n'y a pas besoin d'emballer beaucoup de collations. Cependant, assurez-vous de prendre un sunhat, un écran solaire et des lunettes de soleil. Si vous avez des jumelles, ils vont certainement aider aussi. Si vous souffrez d'un mal des mouvements, assurez-vous de prendre votre médicament avant la croisière.

Où séjourner

Le Jersey Shore dispose de dizaines d'excellents hôtels en bord de mer pour n'importe quel budget. Si vous êtes à la recherche de divertissement et de vie nocturne animée, choisissez Ocean City ou Atlantic City. Si vous préférez un endroit plus calme, Cape May offre de nombreuses auberges de l'ère victorienne qui offrent une architecture et une atmosphère uniques.

Infos pratiques

When can you see whales in New Jersey?

Most whale watching cruises operate from March through December

Where is the best place to whale watch in New Jersey?

In New Jersey, Cape May is the best place for whale watching

How expensive is whale watching?

Tickets on whale-watching cruises cost $40-50 for an adult

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