Quand partir Olympic National Park, WA

Randonnée vers les grands arbres

Plongez dans les forêts primordiales de la péninsule olympique

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Chaque année, des millions de visiteurs affluent dans le parc national olympique pour assister aux magnifiques forêts de conifères anciennes du Nord-Ouest du Pacifique. Certains des cèdres, sapins, érables et pruches qui habitent et enrichissent ces écosystèmes biologiquement complexes peuvent être plus larges qu'une voiture, ce qui en fait une destination qui inspirera votre imagination et remplira votre cœur. Debout parmi ces géants entourés par la nature sauvage vous fera vous sentir petit comme vous pensez à la vie époustouflante de la plus grande de ces mégaflores.

Les plus vieux arbres du parc deviendront des machines du temps alors que vous vous demandez à quoi ressemblait la vie quand ils n'étaient que des semis. Avoir vu certains de ces arbres vieux de 1 000 ans devrait être un élément de la liste de seaux pour tout le monde. Venez explorer le parc entre avril et août quand les températures se réchauffent et le plancher de la forêt explose avec du vert. De tous les titans d'arbre à voir, nous avons sélectionné trois expériences qui sont sûrs de vous laisser dans l'étonnement.

Arbre de vie

Pour un arrêt rapide de la plage et un merveilleux exemple de la ténacité de la nature, consultez l'Arbre de la Vie (alias Tree Root Cave). Situé juste au nord de Kalaloch Lodge près du terrain de stationnement, cet épicéa s'est accroché au côté d'une falaise de plage malgré des décennies de vent et d'eau érodant le sol même sous elle. L'avenir de cet arbre est en danger, car les forces érosives de la nature mèneront finalement à son effondrement dans l'océan Pacifique. Voyez cet arbre époustouflant avant qu'il ne devienne le bois dérivant de la vie.

Vallée de Quinault

Plus au sud, la vallée du Quinault (aussi connue sous le nom de «Vallée des géants de la forêt pluviale») abrite six arbres champions, le plus impressionnant étant l'épinette Quinault Giant Sitka. Avec un diamètre de 5,4 m, c'est le plus grand arbre du genre au monde! Accédez à cet arbre par un sentier rapide de 48 km commençant sur le chemin South Shore, situé à côté du lac Quinault. Les cinq autres arbres champions de la région comprennent le plus grand cèdre rouge ouest du monde, le cèdre jaune, le sapin Douglas, la pruche occidentale et la pruche de montagne. Avec une telle concentration d'arbres, manquer cette expérience serait une tragédie.

Sentier de la rivière Bogachiel

Pour une journée de randonnée plus longue, faites une promenade dans le sentier de la rivière Bogachiel, où réside le plus grand sapin argenté du monde. Le sentier commence sur le chemin Undie, à environ 8,9 km à l'est du parc national Bogachiel, et il est moins traficé que le sentier de la forêt tropicale de la rivière Hoh, plus au sud. À certaines occasions, vous verrez probablement plus de wapitis Roosevelt que les gens. Le sentier jusqu'à l'arbre est à l'extérieur avec des options de boucle pour les routards de nuit. Même si vous ne parvenez pas jusqu'au Sapin d'Argent, vous serez toujours traité à d'innombrables arbres colossaux le long du chemin.

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