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Observation des baleines près du parc national olympique

Peu d'expériences se comparent à un aperçu de certains des plus grands mammifères de la terre

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Dernière mise à jour: par Elliot Phillips
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Être près d'un animal qui peut atteindre 30 ou 40 tonnes apporte une perspective rare sur la vie et est vraiment inoubliable. Peu d'endroits aux États-Unis sont plus propices à l'observation des baleines que la côte ouest de la péninsule olympique et la mer Salish. Cette région offre des possibilités imbattables de vue terrestre et de navigation de plaisance pour se rapprocher de ces géants marins.

Meilleurs endroits pour l'observation des baleines

Bien que les baleines puissent être repérées presque n'importe où le long de la côte olympique, il y a plusieurs zones qui sont parfaites pour capturer un aperçu de ces mammifères marins géants. May est désigné mois d'observation des baleines au Kalaloch Lodge, qui fait partie du sentier des baleines, une collection de plus de 100 sites d'observation qui s'étend du sud de la Colombie-Britannique à la Californie. Pour les meilleures possibilités d'observation des terres, explorez les rives de Second Beach, Rialto, Shi Shi, ou Neah Bay, mais assurez-vous de planifier avant de partir, car certains endroits sont actuellement fermés aux visiteurs. D'autres endroits qui offrent une excellente plate-forme d'observation pour les baleines soit dans la mer Salish ou l'océan Pacifique sont le Dungeness National Wildlife Refuge, Tongue Point Marine Life Sanctuary (aussi connu sous le nom de Salt Creek Recreation Area), Ruby Beach, ou Haynisisoos Park. Amenez donc une chaise et des jumelles et trouvez votre place n'importe où le long de la péninsule olympique (117,5 km) de côte publique.

Visites d'observation des baleines

Il y a presque d'innombrables options pour les visites d'observation des baleines allant des grands pourvoiries aux petits bateaux pour une expérience plus calme. Nous avons choisi quelques-unes des meilleures options pour vous commencer.

Si vous partez de Seattle/Edmonds ou de Port Townsend, le Puget Sound Express est l'une de vos meilleures options pour une excursion en bateau. Leurs tours varient en longueur selon le tour que vous faites. Leur flotte de quatre bateaux répondra à vos besoins et vous permettra de profiter pleinement de votre expérience sur l'eau. Plusieurs de leurs navires sont même équipés d'un hydrophone, permettant aux passagers d'entendre les baleines parler sous l'eau. Attendez-vous à passer de 2 à 5 heures à bord. Ces visites vous coûteront entre 85 $ et 135 $ par adulte ou 65 $ à 95 $ pour les enfants (2-10). Toute personne de moins de 2 ans bénéficie d'un tour gratuit! Un grand tirage pour faire une tournée avec le Puget Sound Express est leur garantie de voir une baleine ou ils vous donneront un bon pour un tour gratuit. Pour ceux qui n'ont pas leurs pattes de mer, le Port Townsend Marine Science Center propose des événements éducatifs et des expositions pour les amateurs de terre.

Un autre pourvoyeur de bateau qui offre des observations garanties de baleines est Island Adventures Whale Watching Company. Les visites partent d'Anacortes entre mars et octobre et Everett entre février et mai. Chaque bateau offre des cabines chauffées intérieures, des ponts d'observation, des naturalistes embarqués, des concessions et des toilettes pour faire de votre expérience une expérience mémorable. Selon le tour que vous choisissez, planifiez d'être sur l'eau pendant 3-5 heures. Bien que des rabais puissent être offerts, assurez-vous de budgétiser 109 $ pour les adultes et 69 $ pour les enfants de 3 à 17 ans.

Saison d'observation des baleines

Les visites d'observation des baleines dans la mer de Salish suivent généralement les schémas migratoires de plusieurs espèces de baleines lorsqu'elles passent de leurs riches eaux nordiques utilisées pour se nourrir à leurs aires de mise bas plus chaudes, plus peu profondes et plus sûres, comme la mer de Cortez, dans la péninsule de Baja, au Mexique. Retrouvez ces énormes créatures lors de leur voyage semestriel au-delà du Pacifique Nord-Ouest entre avril et mai ou octobre et novembre. Vous pouvez aussi voir une partie de la flore et de la faune incroyables de la région comme des aigles ou d'autres mammifères marins comme des phoques, des loutres ou des marsouins.

Les épaulards de Bigg (toute l'année)

L'une des espèces de baleines que vous êtes susceptible de repérer est l'épaulard du Bigg (Orcinus orca, aussi connu sous le nom de baleine orca). Ils utilisent ces eaux pour chasser et se nourrir ensemble. Ces baleines voyagent en groupes familiaux de 4 à 7 personnes et on estime qu'il y a plus de 400 individus qui se nourrissent toute l'année dans la mer de Salish. Contrairement à certaines des autres espèces de baleines que vous pourriez entrevoir ici, ces baleines ne migrent pas de façon saisonnière.

Baleine grise (printemps, automne)

Les baleines grises (Eschrichtius robustus) sont connues pour avoir la plus longue voie de migration de tout mammifère. Ils couvrent inlassablement 10 000 à 14 000 mi (16 093 à 22 531 km) chaque année, voyageant de l'Alaska au Mexique et de retour. Ces nobles bêtes sous-marines font un arrêt pour se nourrir et se ravitailler dans la mer de Salish entre l'île de Vancouver et la péninsule olympique.

Baleine à bosse (printemps, automne)

L'une des espèces de baleines les plus reconnues dans le monde est la baleine à bosse (Megaptera novaeangliae). Connu comme l'un des plus grands mammifères de la terre, cet animal a presque été chassé jusqu'à l'extinction. Grâce aux efforts de protection juridique et de conservation déployés dans le monde entier, cette espèce est revenue du bord pour être vue et appréciée de loin. Comme nous sommes chanceux d'avoir pu préserver cette majestueuse créature.

Minke baleine

De toutes les baleines qui fréquentent cette région, la baleine Minke (prononcée vison-ee) (Balaenoptera acutorostrata) est la plus difficile à voir. En raison de leurs habitudes alimentaires et de leur nature timide, ces cétacés ne sont pas souvent vus et ne sont pas très connus de leurs habitudes migratoires. Essayez votre chance sur une croisière pour assister à une baleine que peu d'humains ont une chance de repérer.

Conseils d'observation des baleines

Passer du temps sur une plage ou dans un bateau peut vous exposer à un temps imprévisible. Dans le Nord-Ouest du Pacifique pluvieux et parfois brumeux, préparez-vous à une période de vent et de pluie.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Assurez-vous de vous habiller pour l'occasion avec plusieurs couches pour garder au chaud et vous isoler contre la possibilité de vent et de pluie. Bien que la plupart des visites offrent des endroits protégés de visionnement, avoir une veste de pluie n'est pas une mauvaise idée. Les jours ensoleillés, assurez-vous d'utiliser un écran solaire, car l'eau peut refléter les rayons du soleil, augmentant les chances d'un coup de soleil.

Qu'est-ce qu'il faut apporter

Venez préparer avec des collations et des boissons pour vous dynamiser pendant plusieurs heures de croisière sur un bateau. Pour avoir une meilleure vue de la faune que vous pouvez rencontrer, jumelles ou une caméra avec un objectif zoom sont une excellente idée.

Où séjourner

La péninsule olympique est une destination touristique populaire et, en tant que telle, accueille une grande sélection d'hôtels, terrains de camping, chambres d'hôtes, et Airbnb's. Pour un séjour confortable sur la côte du Pacifique, visitez Kalaloch Lodge. Pour quelque chose d'un peu plus rustique, consultez l'un des nombreux terrains de camping situés dans le parc.

Infos pratiques

When can you see whales in Washington state?

May is the best time to see whales on their migration, but the National Park Service also recommends April, October, and November as prime times for viewing.

What time of day are orcas most active?

The best time of day is when sunlight is overhead between 11 am and 3 pm.

Is morning or afternoon better for whale watching?

Morning is the best time of day to spot whales when the water is most calm.

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