Mejor época para visitar Olympic National Park, WA

Observación de ballenas cerca del Parque Nacional Olímpico

Pocas experiencias se comparan con ver algunos de los mamíferos más grandes de la Tierra

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Última actualización: por Elliot Phillips
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Estar cerca de un animal que puede crecer a 30 o 40 toneladas trae una perspectiva rara sobre la vida y es verdaderamente inolvidable. Pocos lugares en los EE.UU. son más favorables a la observación de ballenas que la costa oeste de la Península Olímpica y el Mar de Salish. Esta zona ofrece inmejorables oportunidades de ver tierra y navegar para acercarse a estos gigantes marinos.

Los mejores lugares para observar ballenas

Aunque las ballenas pueden ser detectadas casi en cualquier parte de la costa olímpica, hay varias áreas que son perfectas para echar un vistazo a estos gigantescos mamíferos marinos. Mayo es designado mes de observación de ballenas en Kalaloch Lodge, que es parte del Sendero de ballenas, una colección de más de 100 lugares de observación que se extiende desde el sur de Columbia Británica a California. Para las mejores oportunidades de ver la tierra, explore las orillas de Second Beach, Rialto, Shi Shi, o Neah Bay, pero asegúrese de planificar antes de irse, ya que algunos lugares están actualmente cerrados a los visitantes. Otros lugares que ofrecen una gran plataforma de observación para ballenas ya sea en el Mar Salish o el Océano Pacífico son el Refugio Nacional de Vida Silvestre Dungeness, el Santuario de Vida Marina de Tongue Point (también conocido como Área de Recreación de Salt Creek), Ruby Beach, o Haynisisoos Park. Así que trae una silla y binoculares y encuentra tu lugar en cualquier lugar a lo largo de la Península Olímpica (117,5 km) de costa pública.

Excursiones de observación de ballenas

Hay casi innumerables opciones para las excursiones de observación de ballenas que van desde grandes montadores a barcos más pequeños para una experiencia más tranquila. Hemos elegido algunas de las mejores opciones para empezar.

Si sales de Seattle/Edmonds o Port Townsend, el Puget Sound Express es una de tus mejores opciones para un tour en barco. Sus excursiones varían en longitud dependiendo de la excursión que hagas. Su flota de cuatro barcos se adaptará a sus necesidades y le permitirá disfrutar plenamente de su experiencia en el agua. Varios de sus barcos están incluso equipados con un hidrófono, lo que permite a los pasajeros escuchar a las ballenas hablar bajo el agua. Espere pasar entre 2 y 5 horas a bordo. Estas excursiones le costarán entre $85-$135 por adulto o $65-$95 para niños (2-10). ¡Cualquiera menor de 2 años tiene un viaje gratis! Un gran sorteo para hacer un tour con el Puget Sound Express es su garantía para ver una ballena o te dará un vale para un viaje gratis. Para aquellos sin sus patas marinas, el Port Townsend Marine Science Center ofrece eventos educativos y exposiciones para los amantes de la tierra.

Otro equipo de turismo en barco que ofrece avistamientos garantizados de ballenas es Island Adventures Whale Watching Company. Las excursiones salen de Anacortes entre marzo y octubre y Everett entre febrero y mayo. Cada barco ofrece cabinas climatizadas interiores, cubiertas de observación, naturalistas a bordo, concesiones y baños para hacer de su experiencia una experiencia memorable. Dependiendo de la excursión que seleccione, planee estar en el agua durante 3-5 horas. Aunque los descuentos pueden estar disponibles, asegúrese de presupuestar $109 para los adultos y $69 para los niños de 3 a 17 años.

Temporada de observación de ballenas

Las excursiones de observación de ballenas en el Mar de Salish típicamente siguen los patrones de migración de varias especies de ballenas mientras cambian de sus ricas aguas del norte usadas para alimentarse a sus terrenos de parto más cálidos, más superficiales y más seguros, como el Mar de Cortez en la península de Baja en México. Encuentra a estas criaturas masivas en su viaje bianual por el noroeste del Pacífico entre abril y mayo o octubre y noviembre. También se puede ver parte de la increíble flora y fauna de la zona como águilas u otros mamíferos marinos como focas, nutrias o marsopas.

Las ballenas asesinas de Bigg (todo el año)

Una de las especies de ballenas que es probable que encuentres es la ballena asesino del Bigg (Orcinus orca, también conocida como una ballena orca). Usan estas aguas para cazar y alimentarse juntos. Estas ballenas viajan en grupos familiares de 4 a 7 y se estima que hay más de 400 individuos que se alimentan durante todo el año en el Mar de Salish. A diferencia de algunas de las otras especies de ballenas que usted puede vislumbrar aquí, estas ballenas no migran estacionalmente.

ballena gris (primavera, otoño)

Se sabe que las ballenas grises (Eschrichtius robustus) tienen la ruta de migración más larga de cualquier mamífero. Ellos cubren incansablemente 10.000 a 14.000 mi (16,093 a 22,531 km) cada año, viajando desde Alaska a México y de nuevo. Estas nobles bestias submarinas hacen una parada para alimentarse y reabastecerse en el mar Salish entre la isla de Vancouver y la península olímpica.

ballena de humpback (primavera, otoño)

Una de las especies de ballenas más reconocidas que se encuentra en todo el mundo es la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae). Conocido como uno de los mamíferos más grandes de la Tierra, este animal casi fue cazado hasta la extinción. A través de los esfuerzos legales de protección y conservación en todo el mundo, esta especie ha vuelto del borde para ser vista y apreciada desde lejos. Qué suerte tenemos de haber sido capaces de preservar esta majestuosa criatura.

Minke ballena

De todas las ballenas que frecuentan esta zona, la ballena Minke (pronunciada visón-ee) (Balaenoptera acutorostrata) es la más difícil de ver. Debido a sus hábitos de alimentación y su naturaleza tímida, estos cetáceos no se ven con frecuencia ni se conocen mucho de sus hábitos migratorios. Pruebe su suerte en un crucero para presenciar una ballena que pocos humanos tienen la oportunidad de detectar.

Consejos de observación de ballenas

Pasar tiempo en una playa o en un barco puede exponerte a un clima impredecible. En el noroeste del Pacífico lluvioso y a veces nebuloso, prepárese para un tiempo de viento y mojado.

Qué ponerse

Asegúrese de vestir para la ocasión con varias capas para mantenerse caliente y aislarse contra la posibilidad de viento y lluvia. Aunque la mayoría de los tours ofrecen lugares de observación protegidos, tener una chaqueta de lluvia no es una mala idea. En días soleados, asegúrese de usar protector solar, ya que el agua puede reflejar los rayos del sol, aumentando las posibilidades de quemaduras solares.

Qué traer

Venga preparado con aperitivos y bebidas para mantenerlo energizado durante varias horas de crucero en un barco. Para tener una mejor visión de la vida silvestre que puedas encontrar, los binoculares o una cámara con una lente de zoom son una gran idea.

Dónde alojarse

La península olímpica es un destino turístico popular y, como tal, alberga una gran selección de hoteles, campings, bed and breakfasts, y Airbnb's. Para una estancia acogedora en la costa del Pacífico, visite Kalaloch Lodge. Para algo un poco más rústico, echa un vistazo a uno de los muchos campings situados dentro del parque.

Información práctica

When can you see whales in Washington state?

May is the best time to see whales on their migration, but the National Park Service also recommends April, October, and November as prime times for viewing.

What time of day are orcas most active?

The best time of day is when sunlight is overhead between 11 am and 3 pm.

Is morning or afternoon better for whale watching?

Morning is the best time of day to spot whales when the water is most calm.

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