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Grandes quatre grottes de glace

Un site naturel merveilleux, mais aussi très dangereux

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Les Grands Quatre Grottes de Glace sont situées au Big Four Mountain, dans la chaîne de Cascade, à 34 km à l'est de Granite Falls. Le Big Four Mountain est d'environ 1880 m de haut. Les grottes sont nichées au fond de sa face nord qui ne fond pas complètement en été en raison de la zone ombragée. Lorsque la fonte de neige commence sur le sommet de la montagne, les cours d'eau coulent sous les piles de débris de la montagne et entraînent des grottes formées dans des formations de glace. Comme la structure n'est pas très stable, les grottes peuvent prendre diverses formes et formes à différents moments de l'année.

Le Big Four Ice Caves Trail est l'une des randonnées les plus populaires près de Seattle à deux heures de route de la ville. Vous pouvez donc vous attendre à ce qu'il soit assez bondé à n'importe quel moment de l'année. Le sentier est long d'environ 4,8 km (3 mi) et est noté comme modéré. Il dispose d'une chute d'eau et de nombreuses vues panoramiques.

Même si le Big Four Ice Caves Trail peut être randonné toute l'année, il n'est pas recommandé d'entrer dans les grottes en été lorsque la glace formant les murs et le plafond des grottes fond et peut s'effondrer. En 2015, un randonneur a été tué et cinq autres blessés après un effondrement massif. Après l'incident, les grottes de glace ont été fermées au public pendant environ un an. Il est beaucoup plus sûr d'entrer dans les grottes en hiver lorsque les dômes de glace sont plus stables, mais vous devez porter des bottes de neige.

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