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Observation des baleines à Seattle

Les îles San Juan sont le meilleur endroit pour observer les baleines d'orca dans le Nord-Ouest américain

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Pendant votre croisière, vous pouvez vous attendre à voir beaucoup plus de faune sauvage en plus des baleines d'orca. Les baleines bosse, grises et minkes, ainsi que les lions de mer et les phoques habitent également cette région. Les baleines grises peuvent être repérées près de l'île Whidbey. Il y a aussi le pittoresque Déception Pass, qui vaut la peine d'explorer. Les aigles chauves, marsouins et autres oiseaux de mer intéressants habitent les îles et sont facilement repérés près du rivage. Autour de la région de Seattle/Tacoma, il n'y a pas de pénurie de voyagistes qui offrent de merveilleuses excursions d'une journée adaptées à un aventurier solo ou même à toute la famille. Trouvez le voyage qui vous convient et mettez la voile!

Meilleurs endroits pour l'observation des baleines

Il y a plus de 50 sites d'observation de baleines à Washington! Les îles San Juan, situées à 140 km au nord de Seattle, au cœur de la mer Salish, est l'endroit le plus célèbre pour l'observation de baleines orca. Les rorquals d'orca traversent généralement les îles en plus grand nombre entre la mi-mai et la mi-octobre lorsque les courses de saumon sont les plus fortes, bien qu'il soit possible de les repérer tout au long de l'année. En février, mars, avril, fin octobre et novembre, on peut voir moins de baleines d'orca qu'en été, mais les chances de voir l'une des autres espèces de baleines augmenter à mesure que le printemps et l'automne sont connus pour être la période de l'année où les baleines grises et à bosse passent par leur migration semestrielle. Gardez à l'esprit que chaque année est différente selon l'écosystème.

Visites d'observation des baleines

Si vous êtes près d'Edmonds, le Puget Sound Express est une excellente option pour faire un tour en bateau. Un tour typique peut varier de longueur en fonction de la période de l'année et du forfait touristique que vous choisissez. Attendez-vous à passer 2-5 heures à flot. Les billets vous coûteront entre 85 $ et 135 $ par adulte ou entre 65 $ et 95 $ pour les enfants (2-10). Toute personne de moins de 2 ans obtient un trajet gratuit! Une belle caractéristique de la réservation avec cette société est leur garantie de l'observation de baleine. Si votre visite ne rencontre pas une baleine, Puget Sound Express vous fournira un bon pour essayer à nouveau sans frais.

Une autre option pour une croisière baleine garantie est Island Adventures Whale Watching Company. Les excursions partent d'Everett entre février et mai et chaque bateau offre des cabines chauffées intérieures, des ponts d'observation, des naturalistes embarqués, des concessions et des toilettes pour faire de votre expérience une expérience mémorable. Selon le tour que vous choisissez, planifiez d'être sur l'eau pendant 3-5 heures. Bien que des rabais puissent être offerts, assurez-vous de budgétiser 109 $ pour les adultes et 69 $ pour les enfants de 3 à 17 ans.

De plus, les visites d'observation de baleines Island Adventure partent de la ville d'Anacortes, située sur l'île de Fidalgo, à l'est de l'archipel de San Juan. Les tours d'orca sont offerts entre la mi-février et novembre, tandis que les rorquals à bosse, les rorquals gris et les rorquals Minke peuvent être repérés tout au long de l'année.

Saison d'observation des baleines

La plupart des espèces de baleines présentes dans la mer de Salish sont migratrices. Ils se déplacent de leurs aires d'alimentation dans les eaux riches et profondes de la mer de Béring entre l'Alaska et la Russie vers leurs aires de mise bas plus au sud. Dans le cas de la baleine grise, ils nagent jusqu'aux eaux chaudes, peu profondes et sûres de la mer de Cortez. Les baleines à bosse sont connues pour céder dans quelques lagunes autour d'Hawaii. L'été est le meilleur moment pour voir les baleines orques et le printemps/automne est le meilleur moment pour voir les baleines grises.

L'orque de Bigg (toute l'année)

L'orque de Bigg (Orcinus orca) est aussi connu simplement comme une baleine d'orca. Ils utilisent les riches eaux du détroit de Puget et du détroit de Juan de Fuca pour se nourrir. Ces baleines voyagent en groupes familiaux ou en gousses de 4 à 7 et on estime qu'il y a plus de 400 individus qui restent toute l'année dans la mer de Salish. Contrairement à certaines des autres espèces de baleines que vous pourriez entrevoir ici, ces baleines ne migrent pas de façon saisonnière.

Baleine grise (printemps, automne)

Les baleines grises (Eschrichtius robustus) sont connues pour avoir la plus longue voie de migration de tout mammifère sur terre! Elles couvrent courageusement plus de 10 000 mi (16 093 km) chaque année, voyageant de l'Alaska au Mexique et de retour. Un tel exploit incroyable nécessite beaucoup de nourriture et d'énergie. Ces nobles créatures sous-marines font un arrêt pour se nourrir et se ravitailler dans la mer Salish entre l'île de Vancouver et la péninsule olympique.

Baleine à bosse (printemps, automne)

L'une des baleines les plus connues et les plus répandues est la bosse (Megaptera novaeangliae). Connu comme l'un des plus grands mammifères de la terre, cet animal a presque été chassé jusqu'à l'extinction. Grâce aux protections légales et aux efforts de conservation, cette espèce est revenue de près de l'extinction pour continuer d'être vue et appréciée à distance. Que cette incroyable créature nage dans nos océans.

Baleine de Minke

En raison de la nature échappante de ce cétacé, le balein (balaenoptera acutorostrata) de Minke (prononcé vison-ee) est le plus difficile à voir. En raison de leurs habitudes alimentaires et de leur nature timide, ces animaux ne sont pas souvent vus et ne sont pas très connus de leurs habitudes migratoires. Essayez votre chance sur une croisière pour assister à une baleine que peu d'humains ont une chance de rencontrer.

Conseils d'observation des baleines

Sur l'eau, attendez-vous à plus de vent que sur terre. Si vous sortez un jour ensoleillé, sachez que l'eau peut refléter la lumière UV, ce qui augmente le potentiel de coups de soleil. Est-ce votre première fois sur un bateau? Dans l'affirmative, alors préparez-vous à la possibilité d'une maladie des mouvements. Il y a plusieurs médicaments en vente libre disponibles pour cela, alors envisagez d'avoir quelques-uns à portée de main.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Habiller en couches si possible. Vous pouvez toujours enlever vos vêtements si vous êtes trop chaud. En outre, envisagez de porter un pantalon long, un chapeau, des chaussures à doigts fermés et un écran solaire pour réduire votre exposition aux rayons UV. Beaucoup des visites disponibles pour vous auront des emplacements abrités sur le bateau, mais être préparé pour tout vous aidera à passer un bon moment sur l'eau.

Qu'est-ce qu'il faut apporter

Des concessions telles que la nourriture et l'eau sont généralement disponibles pour vous si vous avez faim ou soif, mais avoir quelques collations et une boisson avec vous n'est jamais une mauvaise idée. Enfin, pour avoir une meilleure vue de la faune que vous pouvez rencontrer là-bas, apportez des jumelles. Avoir ceci à portée de main pourrait signifier la différence entre voir un marsouin à la distance ou simplement regarder une tache sombre se déplacer à l'horizon. Une caméra avec une lentille zoom est une autre option.

Où séjourner

Il y a d'innombrables options d'hébergement dans la région de Seattle. Consultez notre carte ci-dessous pour trouver un endroit qui vous convient. Pour les voyageurs de budget, considérez l'auberge de jeunesse de la tortue verte Backpacker. Située dans le centre-ville de Seattle, juste à côté du marché Pike Place, cette auberge vaut la peine de vérifier tout seul. Ils offrent même des navettes depuis et vers l'aéroport. Rencontrer des voyageurs du monde entier et peut-être faire des amitiés de toute la vie.

Infos pratiques

When can you see whales in Washington state?

May is the best time to see whales on their migration, but the National Park Service also recommends April, October, and November as prime times for viewing.

What should I wear for whale watching?

Long pants are essential. Avoid shorts or skirts and wear layers to block the wind.

Where can I see orcas in Washington?

The San Juan Islands are one of the best places to view orca whales between March and October.

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