Quand partir Massachusetts

Observation des baleines

Selon le World Wildlife Fund, l'État de la Baie est l'un des dix principaux sites d'observation des baleines au monde.

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Dernière mise à jour: par Olga Valchyshen
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Le Massachusetts est une destination d'observation des baleines aux États-Unis et dans le monde. En seulement 40 km (25 mi) au large de la côte, on peut voir des gousses de bosse, de nageoire, de sperme et de baleines pilotes. Les baleines migrent vers la Nouvelle-Angleterre en raison de l'abondance de maquereaux, de harengs et de krill dans ses eaux pendant les périodes plus chaudes. Ils se nourrissent au large des côtes de Boston, Cape Cod, et le long de la Rive-Nord. Les visites d'observation des baleines se déroulent habituellement d'avril à octobre, lorsque le temps est plus chaud, bien que les baleines apparaissent à la mi-mars et restent jusqu'en novembre.

Meilleur endroit pour observer les baleines

Stellwagen Bank National Marine Sanctuary dans la baie du Massachusetts est l'un des plus grands sites d'alimentation pour les mammifères marins géants. Ce plateau sous-marin est long de 31 km s'étendant du nord au sud. Ses eaux peu profondes abritent plus de 100 espèces de poissons, dont la morue de l'Atlantique, le bar, le thon à nageoire bleue et le thon à nageoire jaune, et même le grand requin blanc. C'est le terrain de jeux d'été préféré pour les bosses, les nageoires, les minkes, les pilotes, les baleines noires du Nord et les dauphins. Le sanctuaire, qui occupe la superficie de 842 sq. mi (2181 carrés). km), est également un territoire d'allaitement pour plusieurs espèces de baleines. Les tour-opérateurs de Boston, Plymouth et Gloucester emmènent des milliers de visiteurs à cet endroit unique chaque année. Le seul endroit où vous pouvez regarder les baleines de la rive est la pointe du cap Cod whish est situé à quelques kilomètres de Stellwagen Bank. Cependant, une croisière en mer offre une chance beaucoup plus grande de repérer les baleines.

Visites d'observation des baleines

De nombreuses excursions d'observation des baleines opèrent à partir de Boston Harbor. Des croisières portuaires emmènent les touristes à divers endroits, à environ 35 km au large, en particulier à Stellwagen Bank. Les grands catamarans de baleine utilisés pour les tournées ont la capacité d'embarquer jusqu'à 400 passagers et de voyager à des vitesses de 35 noeuds (37,5 mi/h). Les visites durent de 3,5 à 4 heures. Le navire a des toilettes et une cuisine avec de la nourriture et des boissons.

La région de la Côte-Nord et Gloucester comptent plusieurs voyagistes qui observent les baleines. En particulier, Cape Ann Whale Watch effectue des visites d'observation des baleines garanties à Stellwagen Bank. Cela signifie que si aucune baleine n'est vue pendant votre visite, vous pouvez répéter votre voyage une fois de plus gratuitement. Le navire est un ouragan II de 35 mètres avec deux ponts d'observation.

Cape Cod est l'un des principaux sites d'observation des baleines aux États-Unis, offrant un taux d'observation de 99%. Les plus grands exploitants de cette région comprennent Hyannis Whale Watcher Cruises. Des croisières d'observation des baleines sur de petits bateaux jusqu'à 6 personnes sont disponibles à Sea Salt Charters. À Plymouth, des excursions régulières d'observation des baleines partent de Town Wharf, se dirigeant vers les eaux autour de Cape Cod Bay et Stellwagen Bank, riches en bosse, nageoire, pilote et les baleines noires menacées. L'observation des baleines est souvent combinée à des expéditions de pêche en haute mer pour le maquereau, l'aiglefin et la morue. Les visites durent généralement environ quatre heures. Les billets commencent à partir de 60 $.

Saison d'observation des baleines

La saison d'observation des baleines au Massachusetts commence en avril et dure jusqu'en octobre. Certaines excursions populaires, telles que les croisières de coucher de soleil observant les baleines, ne sont disponibles que pendant la haute saison de juin à août. Pendant ce temps, les croisières charter sont disponibles de la mi-mars à novembre.

Baleines à bosse

La chance de voir des baleines à bosse au large des côtes du Massachusetts est de plus de 90%. Ils arrivent en Nouvelle-Angleterre en mars et restent jusqu'en novembre en se nourrissant de krill et de plancton. Étant assez grand en longueur (55 pi ou 16 m), les bosses sont une joie de regarder. Ils sont assez ludiques sautant hors de l'eau, éclaboussant et tournant leurs queues. Le Sanctuaire marin de Stellwagen a une population de 50 baleines à bosse qu'ils observent et étudient au fil des ans, apprenant leur comportement, les « chansons » par lesquelles les baleines communiquent, et les voies de migration. Les bosses passent généralement l'hiver près des îles Galapagos en Équateur.

Les rorquals communs

Les rorquals communs sont aussi assez courantes dans les eaux de la Nouvelle-Angleterre. Étant le deuxième animal le plus gros sur terre, les baleines ont une longueur corporelle de 25 m. Ils préfèrent généralement les eaux plus profondes et les températures plus fraîches, donc ils sont bons à repérer pendant les mois d'automne. Les baleines sont plus timides que les bosses et ne font généralement pas de spectacle. Il n'est pas facile d'avoir un aperçu d'eux parce qu'ils peuvent se déplacer à une vitesse incroyablement rapide, environ 30 mi/h. Les nageoires ont une coloration asymétrique tout à fait unique et des motifs de corps qui varient du gris foncé au gris clair et blanc. Les motifs sont particulièrement visibles sur le côté droit d'une nageoire. Le côté gauche des baleines est gris foncé et ne correspond pas à son côté droit. En hiver, les baleines se rendent dans les Caraïbes, le golfe du Mexique et les Bahamas.

Baleines Minke

Minke est l'une des plus petites baleines, atteignant une longueur de 9 m. Ils sont assez communs au large de la côte de la Nouvelle-Angleterre, étant vus sur 75% des voyages. Minke sont le plus souvent repérés pendant la mer rugueuse et les vagues choppy temps. Ils peuvent être identifiés par deux rayures blanches sur leurs nageoires pectorales appelées mitaines Minke.

Baleines noires

Les baleines noires sont assez difficiles à repérer car elles sont l'un des mammifères marins les plus menacés au monde. La population de baleines noires de l'Atlantique Nord est d'environ 300 individus. Les baleines noires vivent jusqu'à 70 ans et atteignent 16 m de longueur. Ils n'ont pas de nageoire dorsale, de corps noir et de taches blanches sur la tête.

Conseils d'observation des baleines

Les baleines sont repérées sur 99 % des trajets vers Stellwagen Bank et Jeffrey ́s Ledge au large de la côte de la Nouvelle-Angleterre. Cependant, lorsque le temps est ensoleillé et clair, il ya une meilleure chance de repérer plus de mammifères marins pendant votre voyage donc si vous n'avez pas réservé votre visite à l'avance, optez pour un temps ensoleillé et clair. Les binoculaires ou une caméra avec une lentille téléphoto aideront à obtenir une meilleure expérience de baleine-observation.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Même si le temps d'été peut sembler assez chaud sur la côte, quand vous obtenez 35 km (22 mi) dans l'océan, il devient froid, et le vent peut être assez fort aussi. C'est pourquoi il est conseillé de prendre une veste et des couches chaudes lors de votre voyage d'observation des baleines. Les chaussures doivent avoir des semelles en caoutchouc et des orteils fermés comme, par exemple, des baskets. Un chapeau, des lunettes de soleil et un écran solaire sont également nécessaires. Vous pouvez emballer de l'eau et des collations, cependant, la plupart des bateaux ont une cuisine avec de la nourriture et des boissons. Assurez-vous de prendre de l'argent pour les collations puisqu'ils n'acceptent pas toujours les cartes de crédit.

Où séjourner

Pour s'immerger dans une atmosphère authentique de la Nouvelle-Angleterre, il est préférable de rester dans l'une des petites auberges traditionnelles, de préférence avec une vue sur l'océan ou le port. Une autre bonne idée est de passer la nuit dans l'un des phares célèbres du Massachusetts. Vous pouvez séjourner au phare Wings Neck à Cape Cod ou au Lighthouse Inn - In West Dennis sur la rive de Nantucket Sound. Le phare historique de Bakers Island à Salem est ouvert pour les nuitées de mi-juillet à septembre.

Infos pratiques

Where can you see whales in Massachusetts?

Regular whale-watching tours depart from Boston Harbor, Plymouth, Gloucester, and Cape Cod

When can you see whales in Massachusetts?

From mid-March through November

How much is a whale watching tour?

A 3- or 4-hour whale watching tour costs about $60

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