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Les îles le long de la côte du Maine sont le seul endroit aux États-Unis que les puffins de l'Atlantique peuvent appeler leur maison d'été

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Dernière mise à jour: par Eleonora Provozin
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C'est une joie d'avoir des Atlantic Puffins en Nouvelle-Angleterre, même si seulement en été. Des milliers de puffins viennent se reproduire sur les îles du Maine. Environ 1 000 couples de nidification s'installent sur les îles du Maine, tandis que 5 000 choisissent Machias Seal Island. Ce dernier est situé à la frontière entre le golfe du Maine et la baie de Fundy; par conséquent, son territoire est revendiqué par les États-Unis et le Canada. Parmi les îles du Maine, les plus populaires sont Eastern Egg Rock, Matinicus Rock, Petit Manan Island et Seal Island. Les premiers puffins commencent à arriver en avril, et le dernier congé avec les poussins adultes à la fin août, mais les mois les plus enrichissants sont juin et juillet. Ensuite, vous observerez les plus grandes congrégations de ces oiseaux mignons.

La lointaine île de Seal Maсhias possède la plus grande population de bouffons et est la seule île où vous pouvez observer les oiseaux de la rive qui permet de se rapprocher d'eux. Si vous choisissez d'autres destinations, il sera raisonnable d'apporter des jumelles. Tours à Machias Seal Island partent de Cutler. Le long trajet jusqu'à la frontière en vaut la peine, non seulement pour l'observation des gonflements, mais aussi pour le Bold Coast Scenic Byway.

L'une des destinations les plus populaires est Eastern Egg Rock, situé à 10 km de la côte. La petite et pittoresque île est principalement rocheuse, 7 acres (3 ha) de taille. Par conséquent, les puffins n'ont nulle part à se cacher des observateurs curieux. Avec les oiseaux, on peut repérer des phoques et des aigles chauves. Les tours vers Eastern Egg Rock partent de New Harbor dans la ville de Bristol, Boothbay Harbor et Port Clyde.

Le rocher Matinicus est situé à 37 km de la côte de Rockland. En raison de son éloignement, il n'a pas de croisières régulières. Mais à Rockland, on peut louer un bateau pour une visite privée.

Petit Manan Island est un autre endroit pour rencontrer les puffins. C'est aussi célèbre pour son phare emblématique. Des puffins surveillent les croisières depuis Bar Harbor et Milbridge.

Refuge national de faune de l'île de Seal avec sa surface de 26 hectares, abrite la plus grande population de bouffons de l'État lui-même. L'île est située à près de 35 km au large de la côte, et les circuits partent de Stonington.

L'histoire des puffins sur les îles du Maine est compliquée. Dans le passé, ces oiseaux ont peuplé les zones côtières du Maine, mais au début des années 1900, il n'y avait pas de bouffons repérés sur les îles à part une seule paire de bouffons sur le rocher Matinicus. Après la mise en œuvre de la loi sur le traité sur les oiseaux migrateurs de 1918, qui interdit la mort d'oiseaux sauvages aux États-Unis, les gonfleurs reviennent lentement à Matinicur Rock. Mais pas pour le reste des îles. La population d'aujourd'hui doit au projet Puffin lancé en 1973 par la National Audubon Society. Pour raviver la population, ils ont transplanté des bouffons de Terre-Neuve.

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