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Pulcinelle di mare

Le isole lungo la costa del Maine è l'unico posto negli Stati Uniti che i gonfi dell'Atlantico possono chiamare la loro casa estiva

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Ultimo aggiornamento: di Eleonora Provozin
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E' una grande felicita' avere Atlantic Puffins in Nuova Inghilterra, anche se solo in estate. Migliaia di gonfi vengono a riprodursi sulle isole della costa del Maine. Circa 1.000 coppie di nidificazione si stabiliscono sulle isole del Maine, mentre 5.000 scelgono Machias Seal Island. Quest'ultimo si trova al confine tra il golfo del Maine e la baia di Fundy; quindi il suo territorio è rivendicato dagli Stati Uniti e dal Canada. Tra le isole del Maine, tra i preferiti di Puffins figurano Eastern Egg Rock, Matinicus Rock, Petit Manan Island e Seal Island. I primi gonfi iniziano ad arrivare ad aprile, e l'ultimo congedo con i pulcini cresciuti a fine agosto, ma i mesi più gratificanti sono giugno e luglio. Poi osserverete le più grandi congregazioni di questi graziosi uccelli.

La lontana isola di Seal Maсhias vanta la più grande popolazione di gonfi ed è l'unica isola dove si possono osservare gli uccelli dalla riva che permette di avvicinarsi a loro. Se scegliete altre destinazioni, sarà ragionevole portare i binocoli. Tour per Machias Seal Island parte da Cutler. Il lungo viaggio fino al confine ne vale la pena, non solo per la prima osservazione gonfi, ma anche per il Bold Coast Scenic Byway.

Una delle destinazioni più popolari è Eastern Egg Rock, situato a 10 km dalla costa. L'isola piccola e panoramica è per lo più rocciosa, 7 ettari (3 ha) di dimensioni. Perciò, i gonfi non hanno dove nascondersi da curiosi osservatori. Insieme agli uccelli, si possono notare foche e aquile calve. I tour a Eastern Egg Rock partono da New Harbor nella città di Bristol, Boothbay Harbor e Port Clyde.

Matinicus Rock si trova a 37 chilometri dalla costa da Rockland. A causa della sua lontananza, non ha le crociere regolarmente programmate. Ma a Rockland, si può noleggiare una barca per un tour privato.

Petit Manan Island è un altro luogo per incontrare i gonfi. Questo è anche famoso per il suo faro iconico. Puffin guardando le crociere correre da Bar Harbor e Milbridge.

Seal Island National Wildlife Refuge con la superficie di 65 ettari (26 ha) è sede della più grande popolazione di gonfi nello stato stesso. L'isola è situata a circa 35 km dalla costa, e i tour partono da Stonington.

La storia dei gonfi sulle isole del Maine è complicata. In passato, questi uccelli popolavano le zone costiere del Maine, ma all'inizio del 1900 non c'erano gonfi nascosti sulle isole oltre a un solo paio di gonfi su Matinicus Rock. Dopo l'attuazione della legge sul trattato sui uccelli migratori del 1918, che vietava l'uccisione di uccelli selvatici negli Stati Uniti, i gonfi tornarono lentamente a Matinicur Rock. Ma non per il resto delle isole. La popolazione di oggi deve al Progetto Puffin lanciato nel 1973 dalla National Audubon Society. Per rivivere la popolazione, trapiantarono gonfi da Terranova.

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