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Migration de la grue du Canada

L'automne est le meilleur moment pour observer l'une des espèces d'oiseaux les plus anciennes de la planète

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Les grues de Sandhill ou Antigone canadensis étaient des oiseaux assez courants dans l'ouest du Minnesota jusqu'à ce que leur nombre soit considérablement réduit au XIXe siècle en raison de la perte d'habitat et de la surchasse. Au début du XXe siècle, pas plus de 25 paires de grues du Minnesota restaient. Aujourd'hui, les grues de sable, qui vivent en Amérique du Nord depuis environ 10 millions d'années, sont de retour dans de nombreux sites de nidification dans l'ensemble de l'État.

Le Minnesota se trouve également sur la principale voie volante pour les oiseaux nichant au Canada et en Alaska. Ainsi, pendant la saison de migration de l'automne, les grues résidentes qui appartiennent à la population de l'est sont rejointes par des grues de sable mi-continentales qui migrent et, par conséquent, plus de 10 000 grues de sable se rassemblent dans plusieurs zones d'oiseaux réparties entre les régions forestières et prairies du Minnesota. La migration dure du début de septembre à la mi-novembre. Fin mars et début avril, les grues retournent se reproduire au Minnesota à partir de leurs sites d'hivernage en Floride et dans le golfe du Mexique.

La principale destination pour observer les grues de sable au Minnesota est Sherburne National Wildlife Refuge, qui accueille environ 40 paires de grues de sable pour leur saison de reproduction ainsi que des milliers de plus en septembre et octobre. Le refuge de 30 700 ac (12 423 ha) offre des excursions en grue pendant la saison de migration à partir du lever du soleil. Rien ne peut être comparé à la vue de milliers de grues décollant pour chercher de la nourriture avec les premiers rayons de soleil. Des grues ont également été repérées à la zone de gestion de la faune de Carlos Avery près du lac Forest. Plus au nord des villes jumelles, vous pouvez visiter Agassiz National Wildlife Refuge dans le nord-ouest du Minnesota qui dispose de 61,500 ac (24,888 ha) de tourbières et prés de bordure. Les grues de Sandhill sont repérées dans tout le lac glaciaire du nord-ouest du Minnesota chaque automne.

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