Quand partir Chutes du Niagara

Oiseaux d'hiver

Chaque hiver, la rivière Niagara devient un abri pour d'innombrables mouettes, canots, canards, oies, cygnes et autres sauvagines.

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Dernière mise à jour: par Eleonora Provozin
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À l'arrivée de l'hiver, la rivière Niagara s'anime avec des centaines de milliers d'oiseaux. En 1966, la région est devenue le premier site en Amérique du Nord à être reconnue à l'échelle internationale comme une « zone d'oiseaux importants à l'échelle mondiale ».

Les goélands sont les premiers à arriver à la mi-novembre. Environ 100 000 oiseaux viennent du Groenland et de la Sibérie. Les ornithologues comptent jusqu'à 19 espèces de goélands, mais les plus nombreux sont les goélands de Bonaparte, qui vont de 50 000 à 70 000 au total, soit environ 10% de la population mondiale.

D'autres espèces comprennent le mouetteau de Franklin et Sabine, un mouetteau de Californie rare, le mouetteau à dos de Slaty et le mouetteau de Ross. Le nombre le plus important de goélands est observé jusqu'en décembre jusqu'à ce qu'ils continuent leur migration vers le sud, jusqu'en Floride. Les belvédères sont situés le long de l'ensemble du corridor fluvial du lac Érié au lac Ontario, qui s'étend sur 35 mi (56 km). Sir Adam Beck Power Dam est l'un des principaux sites de visionnage.

Pendant que les goélands viennent, se nourrissent et partent, beaucoup de sauvagine restent sur la rivière Niagara tout l'hiver. Les oiseaux aquatiques commencent à se rassembler dans la région en décembre et abondent en janvier et février. Les observateurs d'oiseaux aux jumelles bordent les rives pour voir une variété de canards, d'oies et de cygnes. Les espèces d'oiseaux les plus courantes qui peuvent être repérées sur la rivière Niagara en hiver sont les dos de toile, les roux, les cygnes de toundra, le saumon d'Amérique, l'oeil d'or commun, le canard à queue longue, le canard à grande et à petite queue, le cran à ailes blanches, le bufflehead et le merganser commun et au sein rouge. Les oiseaux adorent cette eau ouverte non surgelée pour ses riches réserves alimentaires, y compris les plantes aquatiques, les crustacés, les mollusques et les poissons.

Taches d'oiseau

Les colonies d'oiseaux de la rivière Niagara s'agrandissent lorsque les lacs voisins gèlent. Vous verrez alors de grands radeaux de milliers ou même des dizaines de milliers de canards. La vedette préférée sur la côte canadienne est le Vieux Fort Érié. Les aires publiques les plus populaires de New York sont situées à Buffalo : LaSalle Park, Erie Basin Marina et Buffalo Harbor State Park. Plusieurs excellents endroits d'observation se trouvent également sur le Haut Niagara River. Il s'agit du parc Aqua Lane, de la marina de l'île Beaver, du parc d'État Buckhorn Island, du parc LaSalle Waterfront et du parc d'État Niagara Falls.

Si vous êtes intéressé par les cygnes de toundra, les meilleurs endroits pour les chercher sont les parcs d'État Beaver Island, Buckhorn et Niagara Falls, et encore Fort Erie.

Pour la meilleure expérience d'observation des oiseaux, habillez-vous chaleureusement, car les hivers dans la région sont froids et venteux.

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