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Observation des baleines

Long Island est l'une des meilleures destinations d'observation des baleines de la côte Est

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Les baleines ont été rarement observées dans les eaux de New York jusqu'en 2011, mais ces dernières années la population de baleines dans l'eau de Big Apple a été en plein essor. Plus de 300 cétacés ont été repérés en seulement un an. Tout cela grâce à une meilleure qualité de l'eau dans les baies et la réduction des déchets toxiques! Naturellement, l'observation des baleines est devenue une activité d'été populaire pour de nombreux touristes et New Yorkais. Pendant la période plus chaude de l'année, vous pouvez repérer bosse, minke, pilote, sperme et baleines nageoires ainsi que des épaulards extrêmement rares et des baleines bleues. Certaines baleines restent dans les eaux de New York tout au long de l'été pour se nourrir de plancton et de krill le long du plateau continental, d'autres passent la ville pendant les migrations de printemps et d'automne. Vous pouvez également trouver ici beaucoup de phoques gris et de phoques de port ainsi que les dauphins de Risso et de nez de bouteille.

Meilleurs endroits pour l'observation des baleines

Long Island est l'un des meilleurs endroits pour observer les baleines du milieu de l'Atlantique avec beaucoup de baleines, de baleines à dents, de phoques ainsi que de tortues et d'oiseaux marins qui peuvent être repérés le long de sa côte. Les tours d'observation des baleines de Long Island partent de Montauk, situé sur sa pointe est. Plus de tours d'observation des baleines à New York partent de Riis Landing, Rockaway, à Queens et Sheepshead Bay à Brooklyn. Vous pouvez même repérer des baleines de la rive à Coney Island, Jones Beach Island, Fire Island et les Hamptons de Long Island. La côte du New Jersey abrite également plusieurs sites d'observation des baleines et des voyagistes.

Visites d'observation des baleines

Chaque été, la Flotte Viking et CRESLI (Coastal Research and Education Society of Long Island) offrent une incroyable aventure maritime à partir de Viking Landing dans le port de Montauk. En plus des visites régulières d'observation des baleines, vous pouvez opter pour le voyage d'observation des baleines de la Great South Channel de 36 heures qui commence à 19h et se termine à 4h le lendemain. Il vous donnera un aperçu unique de la vie des baleines, des dauphins et des tortues dans leur environnement naturel. Cette expérience n'est disponible qu'en juillet. Si vous cherchez une croisière plus traditionnelle qui dure plusieurs heures, il ya American Princess Cruises qui part de Rockaway dans Queens et Sheepshead Bay à Brooklyn. Les croisières durent environ 3,5 heures et se déroulent de juin à décembre. Les billets commencent à partir de $55 pour un adulte.

Saison d'observation des baleines

Les baleines sont repérées dans les eaux de New York toute l'année, même pendant l'hiver. Cependant, la plupart des visites d'observation des baleines se déroulent d'avril à novembre. Le printemps et l'automne sont un bon moment pour repérer les baleines migratrices. La haute saison arrive en juin, juillet et août avec quelques excursions d'observation des baleines qui partent chaque jour.

Rorqual commun

Fin ou finback est l'espèce de baleine la plus courante à New York. Ces énormes mammifères marins peuvent également être repérés près de la rive. Les rorquals finaux sont la deuxième plus grande espèce de baleines qui peut être reconnue par la coloration asymétrique, blanc sur leur côté inférieur droit et très foncé sur leur côté inférieur gauche. Avec une longueur de 85 pi (25 m), ils peuvent néanmoins développer la vitesse jusqu'à 23 miles par heure (37 km/heure). Les baleines peuvent vivre jusqu'à 90 ans. Ils sont souvent repérés en groupes de deux ou plus.

Baleine à bosse

La baleine à bosse utilisée pour éviter le rivage de New York mais depuis que la rivière Hudson est devenue plus propre, elle a été repérée même près de l'embouchure de l'Hudson, près de Manhattan. New York est célèbre pour le poisson menhaden, aussi appelé moussbunker ou bunker. Les baleines à bosse sont attirées par une forte concentration de menhaden dans les eaux de New York et viennent ici pour s'en nourrir. Les bosses migratrices pourraient être repérées au large de Long Island sur leur itinéraire annuel entre les sites d'hivernage dans les Caraïbes et les aires d'alimentation dans le golfe du Maine. Les baleines à bosse atteignent 16 m de longueur et peuvent être reconnues en raison d'un motif noir et blanc sur leur ventre. Leurs coups ont des patrons, uniques à chaque individu. Les bosses sont faciles à repérer puisqu'elles nagent souvent avec les bateaux et montrent des flips étonnants.

Physeter macrocephalus

On peut repérer les Physeter macrocephalus à l'extérieur du plateau continental ainsi qu'à proximité de l'extrémité est de Long Island et de Block Island. Ils appartiennent à un groupe de baleines dentées et ont le plus grand cerveau parmi les animaux sur Terre. Ils ont eu leur nom parce qu'au départ la substance dans leur tête était censée être du sperme. Leur longueur est d'environ 50 pi (15 m) et ils peuvent plonger jusqu'à 2000 pi (609 m).

Rorqual boréal

Les Rorqual boréal en voie de disparition ne sont pas si faciles à repérer. Ils ont été vus le long de la pause de l'étagère de New York, et à de rares occasions dans les eaux côtières. Ils peuvent grandir jusqu'à 60 pieds (18 m) et avoir des corps gris bleuâtre foncé avec un dessous plus léger. Les Rorqual boréal sont parmi les plus rapides et peuvent développer une vitesse de près de 50 mi/h (80 km/h).

Baleine bleue

La baleine bleue est le plus gros animal de la Terre, atteignant 30 mètres, et l'un des animaux les plus menacés. Ils ont été repérés dans la région de New York-New Jersey Bight pendant les migrations annuelles d'automne et de printemps. Leurs aires d'alimentation sont situées en Nouvelle-Écosse et dans le golfe du Saint-Laurent.

Globicephala

Le Globicephala appartiennent à la famille des dauphins, et comme les dauphins à bec, elles sont vraiment intelligentes et peuvent être formées pour travailler avec les gens. Une lobicephala a même été entraînée par la Marine pour plonger et obtenir des objets du fond de l'océan. Le globicephala mesurent 6 m de long et ont une tête arrondie distincte, un léger bec et une ligne buccale courbée. Ils voyagent généralement dans de grandes capsules.

Conseils d'observation des baleines

L'observation réussie des baleines ne dépend pas beaucoup de l'heure de la journée ou de la météo. Cependant, il est plus facile de repérer les baleines dans un climat clair et ensoleillé quand l'océan est calme. Les matins avec des mers plus calmes sont considérés comme un bon moment pour observer les baleines. Les croisières au coucher du soleil offrent de bonnes opportunités en termes d'éclairage.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Même s'il fait chaud à New York, assurez-vous de prendre une veste ou un pull sur votre voyage d'observation des baleines car il pourrait devenir beaucoup plus froid dans l'océan. Les pantalons longs et les baskets feraient bien aussi. Aussi, n'oubliez pas les lunettes de soleil, la crème solaire et un chapeau solaire.

Qu'est-ce qu'il faut apporter

Il n'y a pas besoin d'emballer beaucoup de collations et de boissons puisque la plupart des navires observateurs de baleines ont des cuisines. Apportez des jumelles, une caméra avec un bon zoom, et quelques batteries supplémentaires. Si vous souffrez de mal de mer, prenez vos médicaments avant la croisière.

Où séjourner

New York City offre un choix incroyable d'hébergement pour tous les goûts et les budgets. Si vous prévoyez d'aller observer les baleines de Long Island, il y a beaucoup d'hôtels confortables en bord de mer qui vous feront oublier la grande ville avec son agitation. Montauk a plusieurs grandes options avec une vue sur l'océan.

Infos pratiques

Can you see whales in New York?

Humpback and fin whales are often spotted along coastal shelf and even in inner harbors

How long is a whale watch?

A whale-watching tour usually lasts for 3-3.5 hours. However, a longer option is available on Long Island

What kind of dolphins you can spot in NY?

Bottlenose dolphins and Risso's dolphins are most common

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