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Observation des baleines

Un spectacle spectaculaire et émouvant de baleines avec leurs veaux en crête et en brèche autour de votre bateau

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Entre huit et dix mille baleines à bosse parcourent chaque année de longues distances du Nord pour passer de janvier à mars dans les eaux hawaïennes. La saison d'observation des baleines d'Hawaii offre l'occasion d'observer ces magnifiques créatures dans leur habitat naturel, près des îles où elles se reproduisent, accouchent et élèvent leurs jeunes veaux en toute sécurité. Ces mammifères marins ludiques peuvent être observés près de Big Island (Hawaii Island), Oahu, Maui, Kauai. et des îles Niihau. La plus grande concentration de baleines est habituellement repérée au Sanctuaire marin national de la baleine humpback des îles Hawaii qui couvre la région de Maui Nui (entre Maui, Lanai, Molokai et Kahoolawe). Cependant, il y a plus de deux douzaines de mammifères marins qui peuvent être vus près des îles tout au long de l'année, y compris des épaulards pygmées rares ou des baleines-pilotes à nageoires courtes.

Observation des baleines sur Big Island

La côte nord-ouest de Kohala est souvent appelée la meilleure région d'Hawaii pour l'observation des baleines. Les baleines sont aussi abondantes le long de la côte ouest de Big Island connue sous le nom de côte Kona ou côté Kailua-Kona. De nombreuses excursions d'observation des baleines partent de Kona et offrent diverses expériences et types de bateaux, allant des zodiaques aux radeaux, aux catamarans à voile et aux croiseurs en cabine. Il y a aussi de fortes chances de repérer les baleines de la côte, en particulier le long de la côte nord de Kona, de la côte de Hilo et de la côte nord de Kohala. Le parc de la plage de Kapa-a, le lieu historique national Puukohola Heiau et le parc historique de l'État de Lapakahi comptent parmi les endroits les plus populaires pour repérer les baleines.

Tours d'observation des baleines de Big Island

Si vous préférez aller observer les baleines sur un bateau plus petit, Kona Snorkel Tours propose une excursion de 2-4 heures sur un bateau Zodiac qui combine l'observation des baleines et la plongée en snorkeling. Les bateaux qui prennent 6-14 passagers partent du port d'Honokohau. Une autre option est de prendre une croisière sur un plus grand bateau à deux pattes. Les circuits du Body Glove durent 2,5 heures et partent de Kailua Kona tous les jours de décembre à avril à 13h. Les billets pour l'observation des baleines sur Big Island sont quelque peu coûteux, variant entre 77 $ sur un navire plus grand et 120 $ sur un navire plus petit.

Observation des baleines sur Oahu

Sur Oahu, les baleines à bosse peuvent être repérées dès le début du mois de mai. Certains voyagistes combinent l'observation des baleines et le snorkeling avec les dauphins et les tortues. Vous pouvez également repérer des baleines de la côte sud-est d'Oahu, en particulier de la baie Hanauma. Les endroits les plus populaires incluent le phare de Makapuu et Diamond Head.

Visites d'observation des baleines d'Oahu

De nombreux bateaux d'observation des baleines partent d'Honolulu et de Waikiki. En particulier, les croisières Star of Honolulu Whale Watch offrent 149 catamarans passagers, les plus grands bateaux de ce genre à Hawaï. Les tours partent de Honolulu et Ala Wai Boat Harbor à Waikiki quatre fois par semaine. Ce sont des excursions abordables qui coûtent 42 $ pour un adulte ou 26 $ pour un enfant. En outre, il y a une garantie de baleine. Cela veut dire que si vous ne voyez pas une baleine, vous recevrez un contrôle de la baleine pour la croisière à nouveau.

Observation des baleines sur Maui

Maui est sans doute la meilleure destination d'observation des baleines d'Hawaii en raison du fait que plus de la moitié des bosses de Hawaii migrent vers le bassin de Maui Nui. Les mammifères marins se reproduisent dans ces eaux protégées de novembre à mai. Vous pouvez les observer de loin pendant les visites d'observation des baleines qui partent régulièrement du port de Lahaina. Il est également possible de repérer les mammifères marins de la rive de Lahaina et Kaanapali.

Tours d'observation des baleines de Maui

Zodiac Tours et radeaux sont peut-être les options les plus populaires pour l'observation des baleines sur Maui. Ultimate Whale Watch exploite de petits bateaux hydrophones pour que vous puissiez entendre des chansons de baleine. Et si vous ne voyez pas de baleines le jour de votre aventure, vous aurez la chance de faire un autre voyage sans frais supplémentaires. Une autre excellente option est l'observation des baleines sur un catamaran à voile. Vous pouvez essayer une visite guidée à partir de Whalewatch Naviguez sur un bateau de taille moyenne qui prend environ 60 personnes. Enfin, Maui est l'un des rares endroits sur la planète où l'on peut profiter du kayak avec des baleines. Avec Adventure Tours Hawaii, vous pouvez passer quelques heures en kayak par Makena Beach et profiter de l'observation des baleines suivie par la plongée en snorkeling sur un récif corallien. Pendant la tournée, un instructeur emmène des kayakistes jusqu'au chenal où les baleines à bosse peuvent être vues de près.

Observation des baleines sur Kauai

Kauai est une autre grande destination d'observation des baleines. Pendant les mois d'hiver, il est possible de repérer des bosses des rives nord et ouest. Les endroits les plus populaires sont le phare de Kilauea, le Kapaa Overlook entre Kapaa Town et Kealia Beach, Poipu Beach, ShipwreckÕs Beach, Makahuena Point et Napali Coastňs Kalalau Trail.

Visites d'observation des baleines Kauai

Kauai offre de nombreuses options de montre de baleine, des bateaux Zodiac aux voiliers et chartes privées. Certaines des excursions les plus populaires incluent Na Pali Catamaran avec deux excursions de 4 heures au départ de Hanalei Bay quotidiennement. Kauai Sea Rider propose des aventures Zodiac watch de 2 heures sur des bateaux hydrophones accompagnés d'un biologiste marin.

Conseils d'observation des baleines

Les baleines sont repérées les meilleures quand le temps est clair et la mer est calme. Les tours du matin profitent généralement de moins de vagues et de temps plus calme. En outre, essayez d'obtenir un siège sur l'avant pour une meilleure visibilité. Si vous êtes sujet à la maladie des mouvements, il est préférable d'opter pour un bateau plus grand qui est plus stable sur l'eau. Les petits bateaux, comme les zodiaques et les radeaux, ne sont pas non plus recommandés pour les petits enfants et les femmes enceintes.

Qu'est-ce qu'il faut apporter

Apportez vos jumelles et une caméra avec un téléobjectif pour augmenter vos chances de voir et de capturer des mammifères marins. Aussi, n'oubliez pas les piles supplémentaires. Gardez à l'esprit qu'il y aura beaucoup d'éclaboussures autour de vous alors assurez-vous de prendre une manche imperméable ou juste un sac zip pour votre téléphone et matériel photo, surtout si vous voyagez sur un petit bateau ou un kayak. Il n'y a pas besoin d'emballer beaucoup de collations car beaucoup de grands catamarans et voiliers offrent de la nourriture et des boissons à bord. Même les petits bateaux Zodiac ont un approvisionnement en eau de base pour la visite.

Qu'est-ce qu'il faut porter

Même quand le temps est chaud, les températures dans l'océan peuvent être beaucoup plus fraîches alors apportez un brise-vent ou au moins un pull. Il est préférable de porter des pantalons longs et des chaussures fermées sur le caoutchouc, pas des semelles glissantes. En outre, n'oubliez pas les lumières UV nocives et apportez un écran solaire, un chapeau solaire et des lunettes de soleil pour vous protéger du soleil sur votre aventure maritime.

Où séjourner

En hiver, vous avez de grandes chances de repérer des baleines même depuis le balcon de votre hôtel. Choisissez un hôtel le long des zones fréquemment visitées parmi les bosses, comme le sud ou l'ouest de Maui ou la côte de Kohala sur la grande île. Consultez notre carte pour voir les options d'hébergement. Les meilleurs mois pour repérer les baleines de la côte sont janvier, février et mars. Vous aurez besoin de jumelles et beaucoup de patience.

Saison d'observation des baleines à Hawaii

Les baleines commencent à arriver à Hawaii à la mi-novembre et partent pour l'Alaska au début du mois de mai. Cependant, leurs pics sont habituellement repérés en janvier, février et mars. Si vous allez observer des baleines entre la mi-novembre et décembre, vous pouvez repérer des baleines mères avec leurs jeunes qui arrivent d'abord à Hawaii. Les baleines juvéniles apparaissent aussi au début de la saison. Les mois d'hiver c'est quand vous pouvez repérer beaucoup de bossettes adultes et femelles enceintes. Pendant leur séjour à Hawaii, les baleines sont occupées par leurs activités d'élevage, qui comprennent le courtage, la compétition pour les conjoints, l'accouplement, le veau nouveau-né et l'allaitement. Février est le meilleur moment pour repérer les baleines à bosse depuis le rivage et dans la mer. De plus, c'est l'époque du Festival annuel des baleines Maui, qui comprend un compte de baleines, des projections de films, des expositions éducatives, des séminaires et bien plus encore.

Faits sur les baleines à bosse

Les comportements gracieux et intelligents des baleines à bosse du Pacifique Nord sont vraiment fascinants. La cinquième plus grande espèce de baleine de la Terre atteint 18 mètres de longueur et pèse jusqu'à 40 tonnes. Comme les humains, les baleines à bosse ont deux poumons, chacun est de la taille d'une petite voiture. Les baleines dorment avec un seul côté de leur cerveau reposant et un œil fermé. Les baleines à bosse sont uniques car elles sont les seules espèces de baleines qui peuvent chanter. Vous pouvez l'entendre le mieux sur un bateau hydrophone, équipé d'un microphone sous-marin. Parfois, les gens peuvent entendre des chansons de baleine lointaines, même en faisant de la plongée. Il est intéressant de noter que les coups de bosse sont uniques à chaque individu, ce qui facilite leur identification. Les plus grandes concentrations de bosse se trouvent autour de Maui, Lanai et Molokai.

L'archipel d'Hawaii appartient à juste titre à la destination des baleines à bosse supérieure dans le monde en raison de l'abondance des cétacés, de l'eau cristalline et de la variété des façons de rencontrer les baleines. C'est l'un des rares endroits où vous pouvez voir des baleines en kayak ou en pataugeoire, alors assurez-vous d'inclure cette expérience magnifique dans vos plans de vacances.

Infos pratiques

Which Hawaiian island is the best for whale watching?

Whales are most abundant near Maui, Lanai, and Molokai.There are also many of them near Oahu, Big Island and Kauai

When is whale watching season in Hawaii?

Whales watching tours run from mid-November to early May. However, peak whale numbers are spotted during January, February, and March

How much is whale watching in Hawaii?

Prices range between $35 and $120 depending on a type of boat and services provided

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