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Bassins d'évaporation de potasse, Utah

Tout ce que vous voyez en Utah est frappant, et ces étangs lumineux dans le désert explosent totalement votre imagination

Meilleur moment: Mai-septembre (toute l'année)

Bassins d'évaporation de potasse
Bassins d'évaporation de potasse

Les bassins d'évaporation de potasse sont les points bleus frappants au milieu d'un paysage désertique rouge. Un tel contraste crée une scène étrange mais attire beaucoup de personnes intéressées par un pic.

Ces étangs sont gérés par Intrepid Potash Inc., le plus important producteur de chlorure de potassium aux États-Unis. Ils couvrent un territoire de 1,5 km2 le long du fleuve Colorado, à 30 km à l'ouest de Moab. Les étangs sont doublés de caoutchouc pour garder les sels dans. La couleur bleu vif que vous pouvez voir est le résultat de l'ajout d'un colorant artificiel, qui les protège de l'absorption du soleil et de l'évaporation. Comme le soleil évapore l'eau dans l'étang, les cristaux de potassium et de sel restent. Le processus d'évaporation prend environ 300 jours, et chaque jour ces étangs produisent entre 700 et 1 000 tonnes de potasse.

La source de potasse est située à une profondeur de 914 mètres sous le bassin de Paradox, vieux de 300 millions d'années. Pour extraire le potassium de là, des puits spéciaux sont forés, et de l'eau chaude est pompée pour dissoudre le potassium. Ces étangs d'eau salée solaire peuvent être utilisés comme source d'énergie thermique solaire pour la production d'électricité, le dessalement et le chauffage des procédés.

Les bassins d'évaporation de potasse sont là toute l'année, mais l'évaporation est la plus intense de l'été (de mai à septembre), de sorte que vous pouvez voir comment ce laboratoire naturel fonctionne par vous-même.

Infos pratiques

Comment sont créées les bassins d'évaporation de potasse?

La couleur bleu vif des bassins d'évaporation de potasse en Utah est due à un colorant artificiel ajouté aux bassins pour les protéger de l'absorption de la lumière du soleil et de l'évaporation excessive. Les bassins sont créés en pompant de l'eau du fleuve Colorado dans une série de bassins doublés de caoutchouc pour évaporer l'eau, laissant derrière elle des cristaux de potassium et de sel en environ 300 jours. Le processus produit environ 700 à 1 000 tonnes de potasse par jour et constitue une ressource naturelle significative pour l'approvisionnement en potasse du pays. Afficher plus

Quelle est l'importance de la potasse dans la production de chlorure de potassium?

La potasse est une ressource naturelle essentielle dans la production de chlorure de potassium, qui est un composant nécessaire de l'engrais utilisé par les agriculteurs pour améliorer les rendements des cultures. En outre, elle est utilisée comme substitut du sel dans l'industrie alimentaire et dans l'industrie médicale pour traiter des maladies. Les bassins d'évaporation de potasse d'Utah produisent environ 33 % de la potasse du pays, ce qui en fait un lieu essentiel pour approvisionner le pays en potasse. Afficher plus

Quand est-il préférable de visiter les bassins d'évaporation de potasse en Utah?

Les bassins d'évaporation de potasse en Utah sont présents toute l'année, mais la meilleure période pour observer le processus d'évaporation est entre mai et septembre. Pendant cette période, les visiteurs peuvent observer comment l'eau s'évapore, laissant derrière elle des cristaux de potassium et de sel et créant une expérience visuelle unique. Cependant, en hiver, l'accès aux bassins peut être restreint en raison de la neige et des températures basses du climat. Afficher plus

Comment maintient-on la couleur des bassins?

La couleur bleu vif des bassins est conservée en ajoutant un colorant artificiel aux bassins pour les protéger de la lumière du soleil et de l'évaporation excessive. Le colorant fonctionne comme un réflecteur, donnant aux bassins leur teinte caractéristique. La couleur bleue renforce également la beauté esthétique des bassins et les fait ressortir sur le paysage désertique rouge. Cependant, le colorant s'estompe avec le temps, et les bassins finissent par virer au vert jusqu'à la prochaine fois qu'ils seront teints en bleu. Afficher plus

Les bassins d'eau salée solaire peuvent-ils être utilisés à d'autres fins comme la production d'énergie ou le chauffage?

L'eau chaude tirée des bassins d'eau salée solaire peut être utilisée pour d'autres applications, comme la production d'énergie ou le chauffage. Les bassins de production de sel solaire peuvent être utilisés pour la production d'énergie, la désalinisation et d'autres processus de chauffage industriel. L'eau de saumure chaude provenant du bassin de Paradox peut être utilisée pour générer de l'électricité propre dans des centrales géothermiques. De plus, elle peut être utilisée dans des usines de dessalement thermique pour la production d'eau douce, ce qui fait des bassins un atout important pour diverses activités industrielles. Afficher plus

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Dernière mise à jour: par Eleonora Provozin