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Possum pigmeo di montagna

Un raro tipo di opossum una volta considerato una specie estinta si trova ora in una popolazione decente di circa 2600 individui, ma solo entro 10 km di raggio delle montagne australiane

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Un piccolo mammifero carino scientificamente chiamato Mountain Pygmy Possum è una delle cinque specie di opossum esistenti, e l'unico tipo che è usato per vivere nelle montagne australiane, in realtà esclusivamente lì, e da nessuna altra parte. Come canguri e wombat, questi appartengono anche ai marsupiali, ma a differenza di altri, gli opossum pigmei di montagna ibernano per mezzo anno o addirittura più. La stagione dell'ibernazione è l'inverno australiano e può iniziare già a marzo e continuare fino a novembre. Pertanto, la stagione migliore per individuare animali attivi è da novembre a febbraio, quando gli opossums si riproducono e si nutrono per mettere il grasso prima di cadere in ibernazione per un altro mezzo anno. Inoltre, notate che l'opossum pigmeo di montagna è un animale notturno. Forse perche' il loro cibo preferito sono le falene?

La prima descrizione scientifica di Mountain Pygmy Possum è stata fatta da Robert Broom nel 1896. I dati sono stati raccolti sulla base dello studio del fossile del Pleistocene, poiché la specie stessa era considerata estinta. Immaginate che grande sorpresa deve essere stata una volta rivelare un opossum vivente! Questo affascinante incontro è avvenuto nel Victoria's Ski Club Lodge sul monte Hotham nel 1966. Eppure, era l'unico opossum trovato finora, e l'anno successivo fu arruolato nel Guinness Book of Records come la specie più rara sulla Terra. Tuttavia, ulteriori indagini hanno scoperto sempre più colonie all'interno delle Alpi vittoriane e della Nuova Galles del Sud. La popolazione di oggi è composta da circa 2600 individui, che abitano esclusivamente zone montuose a 1.200 - 2.228 m sul mare, in particolare il Monte Buller e il Monte Higginbotham a Victoria, e il Parco Nazionale Kosciuszko nel Nuovo Galles del Sud. Sono anche allevati in cattività per preservare le specie.

Quando decidete di salire le cime più alte dell'Australia, guardate davanti ai piedi, perché potreste calpestare uno di questi adorabili ragazzi. Sono principalmente terrestri ma sono anche in grado di scalare. Deve essere un momento di vera delizia tenere una palla di pelliccia così carina sul palmo.

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