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Gem-O-Rama au Searles Lake 2020

La mi-octobre est le seul moment pour faire l'expérience d'une chasse aux cristaux dans ce lac unique

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Searles Lake est situé dans la vallée de Searles du désert de Mojave, près du Death Valley National Park, dans le nord-ouest du comté de San Bernardino. Le bassin est d'environ 19 km (12 mi) de long et 13 km (8,1 mi) de large, produisant annuellement 1,7 million de tonnes de minéraux industriels. Sur la rive ouest du lac Searles, il y a une communauté minière de Trona. Les montagnes Argus et Slate entourent le lac Searles.

Les étendues sèches du lac Searles ressemblent à un paysage lunaire. Son plat blanc est tacheté de sang rouge, ultramarin, et des bassins noirs de saumure saturée minérale. Les températures atteignent 115 Fahrenheit (46 Celsius) pendant l'été.

Plusieurs milliards de tonnes de gisements minéraux se trouvent sous la table plate — une table périodique de minéraux et de sels. Searles Lake contient des échantillons de la moitié des éléments naturels connus de l'humanité. Le lac a été découvert en 1862 par Dennis et John Searles, qui cherchaient de l'or dans la région. Plus tard, ils rencontrèrent “The Borax King” Francis Marion Smith et lancèrent des opérations d'extraction minérale des gisements du lac.

La meilleure occasion de visiter le lac Searles est lors de l'événement géologique annuel Gem-O-Rama qui se produit tous les deux week-ends d'octobre. Tout le monde est le bienvenu pour participer à cette chasse gratuite au cristal. Les excursions ont lieu à la mi-octobre parce que c'est le seul moment approprié pour collecter des cristaux. À d'autres moments de l'année, la région est soit inondée, soit brûlante.

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