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Pêche aux crevettes à cheval

Une tradition de pêche unique est encore préservée à Oostduinkerke

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Dernière mise à jour: par Olha Savych
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Oostduinkerke, petite ville côtière de la Flandre occidentale, est le seul endroit en Europe où la pêche traditionnelle à cheval est encore vivante. Il était largement pratiqué le long de la côte de la mer du Nord, mais seulement une douzaine de ménages adhèrent encore à cette tradition vieille de 700 ans.

Deux fois par semaine pendant les mois chauds, de la fin juin au début septembre, les pêcheurs locaux se rassemblent sur la rive pour pêcher les crevettes. Les crevettes (ou paardenvissers) portent des tenues jaune vif et des bottes en caoutchouc comme ils montent des chevaux Brabant forts dans la mer. Les chevaux marchent jusqu'au sein de l'eau et traînent des filets maison derrière eux pour attraper les crevettes. Cela peut durer d'une à deux heures. Les pêcheurs retournent ensuite sur le rivage, cueillent les crevettes du filet et les mettent dans de gros paniers sur les côtés des chevaux.

Le dernier week-end de juin, le Festival des Crevettes a lieu. Le festival commence au début de l'après-midi avant la marée haute afin que les pêcheurs aient suffisamment de temps pour démontrer leur maîtrise. Lorsque la pêche est terminée, crevettes et spectateurs se dirigent vers la place de la ville où la prise est pesée et le gagnant du concours de pêche est choisi

Outre le concours, le festival a d'autres formes de divertissement à offrir. La Parade des Crevettes est une procession colorée avec de nombreux chars, des gens en costumes masqués, et une Miss Crevettes. Pendant deux jours, le centre-ville est occupé par un marché du folklore, des concerts en direct et des spectacles. Et bien sûr, les visiteurs ne devraient pas manquer l'occasion de déguster les plats faits à partir des crevettes les plus fraîches.

Chaque année, environ 10 000 personnes visitent Oostduinkerke pour assister au festival. En 2013, l'UNESCO a reconnu la pêche à la crevette à cheval comme patrimoine culturel immatériel de l'humanité.

Si vous voulez essayer les crevettes, l'une des options est une visite privée de la gastronomie, que vous pouvez rejoindre dans la ville de Bruges, à seulement 40 minutes en voiture de Oostduinkerke. Cependant, pendant la saison, on peut trouver des spécialités de crevettes partout au pays.

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