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Pesca de camarones a caballo

Una tradición pesquera única aún se conserva en Oostduinkerke

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Última actualización: por Olha Savych
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Oostduinkerke, una pequeña ciudad costera de Flandes Occidental, es el único lugar de Europa donde la forma tradicional de pescar a caballo sigue viva. Solía practicarse ampliamente a lo largo de la costa del Mar del Norte, pero sólo una docena de hogares todavía se adhieren a esta tradición de 700 años.

Dos veces por semana durante los meses cálidos, desde finales de junio hasta principios de septiembre, los pescadores locales se reúnen en la costa para capturar camarones. Shrimpers (o paardenvissers) usan trajes amarillos brillantes y botas de goma mientras montan caballos Brabant fuertes en el mar. Los caballos caminan hasta el pecho en el agua y arrastran redes caseras detrás de ellos para atrapar los camarones. Esto puede durar de una a dos horas. Los pescadores luego regresan a la orilla, recogen los camarones de la red y los ponen en grandes canastas en los lados de los caballos.

El último fin de semana de junio se celebra el Festival de Camarones. El festival comienza a principios de la tarde antes de la marea alta para que los pescadores tengan tiempo suficiente para demostrar su maestría. Cuando la pesca ha terminado, camaroneros y espectadores se dirigen a la plaza de la ciudad donde se pesa la captura y se elige al ganador del concurso de pesca

Además del concurso, el festival tiene otras formas de entretenimiento para ofrecer. El Desfile de Camarones es una procesión colorida con numerosas carrozas, gente en disfraces mascarados, y una Srta. Camarones. Durante dos días, el centro de la ciudad está ocupado por un mercado folclórico, conciertos en vivo y actuaciones. Y, por supuesto, los visitantes no deben perder la oportunidad de degustar los platos hechos con los camarones más frescos.

Cada año, unas 10.000 personas visitan Oostduinkerke para asistir al festival. En 2013, la UNESCO reconoció la pesca de camarones a caballo como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad.

Si quieres probar camarones, una de las opciones es una excursión gastronómica privada, que puedes unirte a la ciudad de Brujas, a solo 40 minutos en coche de Oostduinkerke. Sin embargo, durante la temporada, se pueden encontrar especialidades de camarones en todo el país.

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