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Danse des cerfs 2024 à Belize

Un rituel maya authentique, unique au Belize

Rendez-vous: fin mars, début août

La danse du cerf est l'un des principaux éléments de la culture maya qui a été préservé à travers le temps. L'ancien rituel qui imite la chasse au cerf est une expérience authentique du Belize, que l'on peut voir lors de plusieurs festivités mayas dans le district méridional de Toledo.

Tradition et signification de la danse du cerf

Au début du mois d'août, le village maya de San Antonio accueille le Festival de la Danse du Cerf. Des performances de musique et de danse traditionnelle sont suivies d'une compétition d'escalade de mât graissé. Fin mars, les villages voisins de Santa Cruz et de Blue Creek célèbrent la Journée Maya, avec la Danse du Cerf comme point culminant des festivités.

La danse du cerf est un élément important du patrimoine maya pour le peuple belizien car elle reflète une relation étroite entre les Mayas et la terre. La danse représente une scène de l'époque de la Conquête espagnole, où les participants portent des masques et des costumes représentant deux Européens et plusieurs animaux.

L'action commence lorsque les Européens voient un cerf dans la forêt et demandent aux Mayas s'ils mangent cet animal. Les Mayas répondent par la négative car ils n'ont pas les moyens de chasser le cerf. L'un des Européens fabrique un fusil et tire sur un cerf enragé. Ensuite, le reste des animaux de la forêt - d'autres cerfs, singes, tigres et lions - emmènent le chasseur hors de la forêt pour arrêter la chasse et célébrer une chasse chanceuse.

Emplacement

San Antonio est le plus grand village fondé par les Mayas mopanes au Belize. De nombreux habitants parlent encore la langue des Mayas mopanes et vivent dans des huttes traditionnelles en chaume. L'économie du village dépend des cultures de cacao.

San Luis est le saint patron du village et est généralement honoré lors des festivités de Pâques et à la fin de l'été lors de la Fête de San Luis. Malgré la nature catholique de la Fête de San Luis, ses traditions font référence à la culture maya. San Antonio est l'un des villages les plus développés du sud du Belize. Il dispose d'un système d'approvisionnement en eau central et d'un petit hôtel.

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